Historia

El Templo Shaolin se fundó en el año 495 d.C. al pie occidental de la montaña Songshan, a 13 kilómetros al noroeste de la ciudad de Dengfeng, en la provincia de Henan. El entonces emperador Xiaowen de la dinastía Wei del Norte (386-557) mandó construir el templo para acoger al maestro indio Batuo (Buddhabhadra). El templo Shaolin significa literalmente

“templo en los espesos bosques de la montaña Shaoshi”.

Como primer abad de Shaolin, Batuo (Buddhabhadra) se dedicó a traducir las escrituras budistas y a predicar las doctrinas a cientos de sus seguidores. Más tarde, llegó al Templo Shaolin otro monje indio, Bodhidharma, del que se dice que cruzó el río Yangtze sobre una caña. Pasó nueve años meditando en una cueva del Pico Wuru e inició la tradición china Chan en el Templo Shaolin. A partir de entonces, Bodhidharma fue honrado como el primer Patriarca del Budismo Chan. Como el Kung Fu chino también se originó en el Templo Shaolin, ha sido reconocido como el origen del Budismo Chan y la cuna del Kung Fu.

1. Dinastías del Norte y del Sur (420-589)

La difusión del dharma budista en Oriente alcanzó su punto álgido en las dinastías del Sur y del Norte desde la dinastía Han. Según el Weishu Shilao Zhi de Wei Shou, había un total de 6478 templos en la Dinastía Wei del Norte y más de 77200 monjes en el año del periodo Taihe durante el reinado del Emperador Xiaowen (477) de la Dinastía Qi del Norte; se construyeron más de cien templos sólo en la capital, con más de dos mil monjes. El emperador también recibió a los monjes Hu en las regiones occidentales y construyó templos para que propagaran el dharma. Entonces, el Templo Shaolin fue establecido por la familia real bajo tales antecedentes históricos.

El Templo Shaolin fue construido en el año del período Taihe (495) de la Dinastía Wei del Norte. Los registros sobre el Templo Shaolin en los primeros tiempos en el Huang Tang Songyue Shaolin Si Bei escrito por Pei Cui en la Dinastía Tang fueron descritos de forma completa y precisa:

El Templo Shaolin fue construido por el Emperador Xiaowen en la Dinastía Wei del Norte. El monje budista Bhadra era antiguo indio… predicaba el único camino y tenía un alto nivel del dharma. En el año del período Daohe, el edicto imperial fue reclamado que el monje budista Bhadra se hizo cargo del cargo aquí, ofrecido con sotana y apoyado por el gobierno. El maestro del dharma Tripitaca, Bodhiruci y otros monjes eminentes también vinieron aquí para traducir las escrituras budistas, lo que demostró que algunos monjes eminentes concedían gran importancia al Templo Shaolin. Y el número de personas fue atraído por el dharma budista llegando a varios cientos en ese momento.

Bhadra era un eminente maestro que prestaba igual atención a las escuelas Chan y Vinaya. Sus dos discípulos Sengchou (480 a 560) y Huiguang (487 a 536) continuaron su carrera.

2. Dinastía Wei del Norte (368-534)

Otro monje destacado procedente de las regiones occidentales fue Bodhidharma, honrado como el principal ancestro del budismo Chan por las generaciones posteriores, que viajó entre las montañas Songshan y la zona de Luoyang en torno a los tres años de Xiaochang (527) de la dinastía Wei del Norte y los dos años de Datong (536) de la dinastía Liang. Los escritos de los Templos de Luoyang de Yang Xianzhi así lo recogen.

La biografía del Monje Eminente de Shi Daoxuan registra las actividades de Bodhidharma:

Bodhidharma, llegó al territorio de la dinastía Song antes y más tarde cruzó al norte en la dinastía Wei. Predicó el Budismo Chan dondequiera que fuera.

Huike de casi 40 años conoció a Bodhidharma, lo adoró como su maestro. Bodhidharma le enseñó el Sutra Lankavatara y dijo:

Observando la región de Han, sólo este sutra puede ser seguido por el benevolente y trascender la vida mundana.

Bodhidharma y Huike, Maestro y discípulo, siempre se apoyaron en las montañas, habitando en grutas Chan o en cabañas de paja cerca de la montaña Shaoshi, porque tal vez no había templos para vivir. Tal vez la Cueva de Damo, el Convento de los Fundadores, el Convento de los Segundos Maestros y otros edificios conmemorativos estén fuera del Templo Shaolin por razones históricas. Damo murió en Datong dos años después(536), y fue enterrado en la montaña Xionger donde se construyó el templo Kongxiang.

3. Dinastía Zhou del Norte (557-581)

Con el creciente impacto de la religión en la Dinastía Zhou del Norte que representa una grave amenaza para los intereses de la clase gobernante o la familia real, por lo que el emperador Zhou Wu ordenó una prohibición nacional de las actividades tanto del budismo y el taoísmo en el Jiande tres años después(574), tras  muchos debates entre el budismo y el taoísmo acogido. Este es el segundo de los tres famosos eventos de destrucción del budismo en la historia de las religiones de nuestro país. A continuación, el Templo Shaolin fue durante la dinastía Qi del Norte, aún no está involucrado. El Templo Shaolin fue rebautizado como Templo Zhihu en los dos años Daxiang (580) del reinado del Emperador Zhou Jing.

4. Dinastías Sui y Tang (581-907)

La dinastía Zhou del Norte fue sustituida por la dinastía Sui del régimen de Yang Jian poco después de que el Templo Shaolin fuera rebautizado. Yang Jian creció en el templo y creía en el budismo. Emitió una orden para que cien hectáreas de campos en la aldea de Bogu fueran entregadas al Templo Shaolin durante el reinado del emperador Suiwen (581-600). Con el rápido desarrollo del jardín del templo, el Templo Shaolin se convirtió en el objetivo del ejército de sublevación campesina atacado a finales de la Dinastía Sui. En los estragos de la guerra de finales de la Dinastía Sui, el Templo Shaolin volvió a sufrir desastres, todo el templo fue destruido y sólo sobrevivió una pagoda construida en la época de Buddhabhadra.

En los primeros años de la Dinastía Tang, el Templo Shaolin pudo ser reconstruido gracias a las hazañas bélicas de los trece monjes guerreros, a la vez que se les concedió una gran cantidad de tierras de cultivo, lo que sentó una buena base económica para el desarrollo del Templo Shaolin. El Templo Shaolin era conocido por su escuela vinaya en aquella época.

Shaolin old paint
Da Mo

5. Cinco Dinastías, Dinastías Song y Jin

Cinco Dinastías

Tras las actividades de destrucción del budismo en el periodo Huichang, la reputación del Templo Shaolin fue decayendo y los monjes se dispersaron. Prácticamente no hubo nuevos proyectos de construcción y hubo pocos datos bibliográficos relevantes sobre reliquias culturales y lugares históricos.

Dinastías Song y Jin

Los dos discípulos del maestro Chan Yiqing, Daokai y Bao’ en, llevaron el clan Caodong de la escuela Chan a la zona de Songluo. El maestro Chan Bao’ en llevó el clan Caodong de la escuela Chan al Templo Shaolin en 1093. El Templo Shaolin sigue manteniendo una cierta escala en las dinastías Song y Jin.

A finales de la dinastía Jin y principios de la Meng, el maestro Wansong Xingxiu del clan Caodong, así como sus discípulos Donglin Zhilong, Mu’ an Xingying y otros presidieron el templo sucesivamente. Zhilong construyó una oficina de farmacia gratuita en el Templo Shaolin.

6. Dinastías Yuan y Ming

Dinastía Yuan

La clase dirigente de Mongolia abogó por la diversidad religiosa para fortalecer el reino de los pensamientos. Entonces, la posición del Templo Shaolin fue obviamente mejorada, conocido como el monasterio ancestral de la secta Chan o el gran Templo Shaolin, etc.

El Templo Shaolin tenía 23 templos afiliados en la Dinastía Yuan con una población de más de dos mil monjes, lo que no tenía precedentes en la historia. Un número de discípulos ocupaba la administración de la Sangha en aquella época.

Dinastía Ming

A principios de la Dinastía Tang, los monjes de Shaolin llevaron a cabo extensos trabajos de reparación del templo destruido en la guerra de finales de la Dinastía Yuan, como el Pabellón de los Mil Budas, el Pabellón Lixue, la Sala del Sexto Patriarca, la Sala Kimnara, la Sala del Dharma, la Torre de la Campana, etc. Además, en la dinastía Ming también se construyeron muchas pagodas. Las pagodas alcanzaron el número de más de 140, ocupando el primer lugar en la historia. El clan Caodong de la escuela Chan desempeñó un papel destacado en el Templo Shaolin durante la Dinastía Ming.

En las dinastías Yuan y Ming, hubo monjes japoneses que visitaron el Templo Shaolin para estudiar el budismo y también ostentaron el rango de monjes para gestionar los asuntos del templo, y forjaron una profunda amistad con los monjes chinos, que se ha convertido en una historia favorita hasta nuestros días.

7. La dinastía Qing y la República de China

El Templo Shaolin también llevó a cabo un cierto tamaño de proyectos de construcción de templos antes de la mitad de la Dinastía Qing, aunque menos prósperos que los de las dinastías Tang, Song, Yuan, Ming y Qing. El alcance del templo seguía siendo grande. Desde la dinastía Qing, el espíritu del Templo Shaolin de cantar sutra y practicar artes marciales seguía siendo popular. El gobierno Qing siguió el ejemplo de la dinastía Ming para gestionar y controlar los templos y los monjes. También hubo muchas inscripciones del emperador Kangxi y del emperador Qianlong para el Templo Shaolin o sus salas.

El periodo de finales de la Dinastía Qing y principios de la República de China fue su época baja. El Templo Shaolin fue decayendo a causa de la política social, la mala gestión y otros. En 1928, Shi Yousan llevó a los soldados al Templo Shaolin, cuyo edificio principal casi se redujo a polvo y cenizas, aparte del Pabellón Lixue, la sala de los Mil Budas y la Puerta. Los monjes se vieron obligados a huir de su casa.

8. El período desde la fundación del país

El gobierno asignó fondos para renovar el Templo Shaolin tras la liberación de Dengfeng en 1948. La política religiosa del país se restauró y promulgó sucesivamente tras la Tercera Sesión Plenaria del 11º Comité Central. Bajo el cuidado y la protección del abad Xingzheng, se restauraron las actividades budistas del Templo Shaolin, se puso en marcha gradualmente la renovación del templo y se inició la práctica del Kung Fu Shaolin. El maestro Shi Yongxin presidió exhaustivamente los asuntos del Templo Shaolin tras la muerte del abad Xingzheng en 1987.

El maestro Shi Yongxin ha sido vicepresidente de la Asociación Budista de China desde septiembre de 2002, y presidente de la Asociación Budista de la provincia de Henan desde julio de 1998. Ha sido elegido sucesivamente diputado de la 9ª, 10ª, 11ª y 12ª Asamblea Popular Nacional desde 1998.

Bajo la dirección del abad Shi Yongxin durante más de 30 años, el Templo Shaolin ha logrado resultados fructíferos en términos de impulsar el budismo y beneficiar a los seres, así como los intercambios culturales: cultivar talentos monásticos con creencia correcta y conducta correcta; reconstruir o renovar las salas y restaurar la magnificencia del Templo Shaolin; construir el cuerpo de monjes de Kung Fu Shaolin que va al extranjero y propagar la cultura Shaolin; restaurar la Oficina de Farmacia Shaolin para beneficiar a los seres. El Templo Shaolin ha sido sinónimo de China, mientras que el Kung Fu Shaolin se convierte en una ventana de importación para que los países de todo el mundo conozcan China.

Mientras tanto, el Templo Shaolin también hereda y lleva adelante su propia y única tradición: restaurar la Sala de Meditación, celebrar cada año el Chan Qi y las Consultas Shaolin Chan durante muchos años, organizar seminarios académicos sobre la ciencia de Shaolin y la cultura de Shaolin, restaurar la Ceremonia de Transmisión de Preceptos de las Tres Plataformas de Ordenación; celebrar cada año el foro cumbre de medicina budista de China; recopilar y organizar libros antiguos raros, enriquecer la colección de libros en el Pabellón de Conservación de Sutra, y también editar y publicar muchos libros sucesivamente; celebrar el festival de cultura de Shaolin o el Día del Templo de Shaolin en Europa y Norteamérica, etc. El Abad Yongxin había dado conferencias especiales sobre cultura en la Universidad de Harvard, la Universidad de Stanford, la Universidad de Oxford y otras universidades de fama mundial. Fue elogiado como el Templo Shaolín de renombre mundial por el Secretario General Xi Jinping en 2013.